Investigaciones

Las Discrepancias de Salud en la Población Indígena de Guatemala 

Por Arlene Valero

La población indígena, especialmente las mujeres, experiencia discriminación en el sistema de salud de Guatemala. Reciben menos atención médica y a causa de la pobreza sufren de problemas como malnutrición. Las diferencias en lenguaje y cultura aumentan las discrepancias en tratamiento de la población indígena. La discriminación y el racismo contra el pueblo indígeno en Guatemala es la causa de estas diferencias en tratamiento médico y la salud de las personas indígenas.

La discriminación contra la población indígena no es algo nuevo en Guatemala. Es algo que se puede rastrear a la época colonial en la cual los españoles y conquistadores explotaron los pueblos indígenos economicamente, socialmente, y políticamente (Gómez).  La ideología del estado colonial aún existe en Guatemala y “promueve el sistema de dominación hacia los pueblos indígenas” (Gómez). La discriminación contra la población indígena tiene y ha tenido consecuencias graves y mortales. Una de las épocas más mortales fue entre 1960-1996 cuando 200,000 personas indígenas fueron asesinadas (El Caso de Genocidio en Guatemala). En 1999, una organización llamada  La Fundación Rigoberta Menchú Tum acuso al gobierno de Efraín Ríos Montt de genocidio, tortura sistémica, y terrorismo contra el pueblo indígeno en los años 80 (El Caso de Genocidio en Guatemala). En 1982-1983 440 comunidades indígenas fueron destruidos causando la muerte o desaparición de 100,000 personas indígenas, un acto que fue autorizado por el gobierno de Guatemala (El Caso de Genocidio en Guatemala). A causa de la persistencia de la discriminación contra el pueblo indígeno, La Oficina del Alto Comisionado de Derechos Humanos de las Naciones Unidad recomienda “la adopción de medidas especiales o de acciones afirmativas” para combatir la discriminación y la pobreza que causa en Guatemala. Actualmente en Guatemala, una de las maneras en que la discriminación de las personas indígenas se observe es en los altos porcentajes de “desnutrición crónica, analfabetismo, pobreza, y la falta de acceso a los servicios de salud” y otros problemas de la salud y tratamiento médico (Gómez)

Uno de los problemas de salud que más azota la comunidad indígena en Guatemala es la mortalidad materna. Las mujeres indígenas sufren de un porcentaje más alto de mortalidad materna en comparación a otras mujeres en Latino América y el caribe (Armenta Paulino et al.). Además, las mujeres indígenas tienen menos acceso a tratamiento prenatal y el 75% de los partos ocurren en casa. Por esto, Guatemala tiene el porcentaje más alto de muertes metales y prenatales en Latino America (CITE). Un estudio encontró diferencias en el tratamiento médico que mujeres de diferentes grupos étnicos recibieron en Guatemala, México, Perú, y Bolivia. El estudio encontró que la razón más grande por las diferencias era el status socioeconómico de los grupos étnicos (Armenta Paulino et al.). Diferencias en status económico entre Guatemaltecos de descendencia europea y Guatemaltecos indígenas son causa de la discriminación institucional en el país.  Adicionalmente, se ha encontrado evidencia que las diferencias en tratamiento médico todavía existen cuando se controla por riqueza (Armenta Paulino et al.). Estos datos demuestran que existe discriminación contra las mujeres indígenas en la medicina. Entonces, se puede concluir que es un problema racial y étnico no solo económico. 

Un obstáculo en recibir atención médica es la barrera de lenguaje. El 40% de los Guatemaltecos no hablan español (Lawton). Como la mayoría de los médicos en Guatemala solo hablan español, muchas personas indígenas no confían los médicos (Lawton). Es probable que las injusticias sistémicas y la historia de violencia y discriminación contra las personas indígenas sea el origen de esta desconfianza. Un estudio encontró que las mujeres indígenas que hablan español recibieron mejor tratamiento médico que las que no hablaban español (Gómez). Por lo tanto, existe una base para que la población indígena tenga dudas de los médicos si no hablan español. La desconfianza  en médicos causa que mucha de la población indígena dependa de medicina indígena (Lawton). 

Las comunidades indígenas son menos probable de recibir atención media por no tener acceso a transportación (Lawton). A causa de recibir menos atención médica, la salud pobre es más común en las comunidades campesinas e indígenas. Globalmente, el 50% de adultos indígena tienen diabetes. El promedio de esperanza de vida después del pronóstico es 20 años, pero en Guatemala es solamente 13 años (United Nations Departamento de Asuntos Económicos y Sociales Pueblos Indígenas). En virtud de la pobreza en la comunidad indígena, la malnutrición crónica es un gran problema. El 59% de los niños indígenas sufren de malnutrición en comparación con el 30% de niños en Guatemala que no son de descendencia indígena (Lawton). Además, la infraestructura pobre en los pueblos indígenas causa algunos problemas de salud en la población. Solo el 15% de comunidades rurales indígenas tienen acceso a un sistema de alcantarillad y una gran porción de la población no tiene acceso a agua potable (Lawton). También, las enfermedades respiratorias son más comunes en la comunidad indígena de Guatemala a causa de cocinar con fuego en vez de con un fogón eléctrico o de gas (Lawton). 

Mejorar la salud de la población indígena en Guatemala requiriera que los servicios médicos sean más accesibles en los pueblos indígenas rurales. Los pueblos indígenas deben tener Acceso a los recursos financiaros y médicos necesarios para tratar a la población efectivamente. Adicionalmente, los hospitales y centros médicos deben tener traductores para que los pacientes que no hablen español se sientan cómodos y puedan confiar en los médicos. Últimamente, el gobierno tiene que tomar iniciativa para combatir la discriminación contra la población indígena que se ha probado que resulta en peor tratamiento médico. Adicionalmente, la discriminación contra el pueblo indígeno es la causa de las discrepancias en status económico que también resulta en discrepancias de salud. 

Fuentes de Información:

  1. Armenta Paulino, N., Sandín Vázquez, M., & Bolúmar, F. (2019, January 1). Indigenous language and inequitable maternal health care, Guatemala, Mexico, Peru and the Plurinational State of Bolivia. Bulletin of the World Health Organization. https://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC6307509/. 
  2. El Caso de Genocidio en Guatemala. The Center for Justice and Accountability. (n.d.). https://cja.org/espanol-9/casos-3/el-caso-de-genocidio-en-guatemala/el-caso-de-genocidio-en-guatemala-2/. 
  3. Gomez, R. A. (2017, March 22). La Discriminación y el Racismo en Guatemala* |. Informe Nacional de Desarrollo Humano. https://desarrollohumano.org.gt/blogs/la-discriminacion-y-el-racismo-en-guatemala/.
  4. United Nations Departamento de Asuntos Economicos y Sociales Pueblos Indigenas. (n.d.). Salud. United Nations. https://www.un.org/development/desa/indigenous-peoples-es/areas-de-trabajo/salud.html. 
  5. Lawton, A. M. (2015, August 27). The Right to Health in Indigenous Guatemala: Prevailing Historical Structures in the Context of Health Care. Health and Human Rights Journal. https://www.hhrjournal.org/2015/08/the-right-to-health-in-indigenous-guatemala-prevailing-historical-structures-in-the-context-of-health-care/. 

La falta de representación política en los pueblos indígenas de Guatemala y sus consecuencias

Por Nicole Rodríguez

Guatemala es uno de los países en latinoamérica con el porcentaje más alto de poblaciones indígenas. El Censo de Población del 2018 enumera citas que indican que Guatemala tiene una población de 14.9 millones de habitantes, de los cuales 6.5 millones. Esto significa que aproximadamente la mitad de la población –– 43.75% –– es indigena. Pero, para un país con un porcentaje tan alto de indígenas, hay poca representación en el gobierno. A pesar de que la representación actual es más alta que la de años pasados, no es lo suficientemente alta y no ha podido abordar con éxito otros problemas que enfrenta la comunidad. En Guatemala, existe un problema con la representación política de los pueblos indígenas, lo que ha agravado la situación social, económica y política para la población indígena. 

La porción de representantes indígenas en Guatemala es irrelevante, pero se pueden encontrar sectores en los que su participación es notable . Por ejemplo, los líderes indígenas han podido encontrar un lugar en las las organizaciones no-gubernamentales (ONG), donde se han conectado con apoyo internacional para participar en algunos procesos políticos. Este apoyo no está limitado a la ayuda política. Estas organizaciones también proveen ayuda financiera internacional. En Guatemala hay decenas de organizaciones no gubernamentales que han recibido ayuda de gobiernos extranjeros. En un artículo para la Gazeta, José David Son Turnil enumera algunas de las siguientes ONGs: la Asociación Moloj y la Coordinadora  Organizaciones Mayas de Guatemala. Son Turnil escribe que estas organizaciones han recibido ayuda de los gobiernos de Noruega, Suecia, Holanda, Bélgica, España, y otros países. Otros sectores en los que hay significante participación indigena son en la institucionalidad del Estado y el poder local. Pero independientemente de esto, no quita el problema actual al que se enfrentan la mayoría de los indígenas en Guatemala. 

Durante las últimas tres décadas ha habido movimientos sociales indígenas que han intentado establecer una mayor representación política en el país . Estos también abogaron por mayor reconocimiento de los derechos y culturas humanas de sus comunidades indígenas, los cuales habían sido ignorados por décadas. Pero a pesar de su éxito en captar la atención nacional a los problemas dirigidos en sus demandas, los pueblos indígenas todavía lidian con varios problemas graves, los que incluyen la pobreza y la falta de recursos, especialmente recursos médicos.    

Cuando se consideran los recursos y su disponibilidad hay una gran desigualdad entre las poblaciones indígenas y el resto de la población. Según datos incluidos en un reporte del Grupo Internacional de Trabajo sobre Asuntos Indígenas (IWGIA), la pobreza afecta aproximadamente al 21.8 por ciento de la población indigena, comprado con el 7.4 por ciento de la población no indigena . Aunque algunos pueden discutir que este problema pueden ser atribuido a otras cosas como el hecho de que los pueblos indígenas puedan vivir en áreas alejadas de las grandes ciudades donde las oportunidades son más comunes o el hecho de que los pueblos indígenas decidan vivir en comunidades cerradas lo que no les permite alcanzar el mismo nivel de educación comparado con personas no indígenas, digo que la causa principal es la falta de representación en el gobierno. 

Sin una representación adecuada, los grupos indígenas se quedan sin alguien que defienda sus necesidades y deseos en el gobierno, quien en última instancia determina la asignación y distribución de recursos y oportunidades en todo el país. Esta falta de representación explica la escasez de muchos de los siguientes recursos. La falta de asistencia e insumos médicos puede explicarse por la falta de hospitales o médicos que atienden o residan cerca de las comunidades indígenas porque los funcionarios del gobierno no están votando por la construcción de hospitales en sus áreas. La falta de empleo, que en general incluye la falta de recursos financieros, se debe a la falta de oportunidades que se les ponen a su disposición. La razón detrás de esto podría ser más matizada, pero tiene sus raíces en la discriminación y el racismo en el país, el cual podría ser reducido con la intervención del Congreso o politicos. Estos podrían establecer leyes que ayuden a pueblos indígenas a establecerse en el país. Por último, la falta de educación se debe a la falta de escuelas abiertas a estas comunidades. Con todo esto, es evidente cómo la falta de representación política genera un efecto dominó que se filtra a otros sectores donde las comunidades indígenas están sufriendo.

Para resolver estos problemas, sugeriría algunas de las siguientes soluciones. Primero, la discriminación y el racismo hacia los grupos indígenas en Guatemala debe abordarse de frente. Sin esto, el país nunca resolverá por completo los problemas, ya que muchos de ellos tienen sus raíces en este concepto erróneo. Para hacer esto, el gobierno debería intentar directamente reconocer a las poblaciones indígenas como partes vitales de la población. Aunque estas comunidades no deberían necesitar ser legitimadas por entidades gubernamentales, este paso cambiaría en gran medida la dinámica entre las comunidades indígenas y el resto de la población. En segundo lugar, se debe hacer un esfuerzo para brindar a las comunidades independientes oportunidades para participar en el gobierno, lo que comenzaría con una mayor accesibilidad a la educación. Sin él, hay pocas posibilidades de que las personas sin educación alcancen cargos gubernamentales, especialmente cargos altos. En tercer lugar, una vez de que haya un porcentaje decente de indígenas en el gobierno, lo que representaría correctamente el alto porcentaje de ellos en el país, estos representantes recién nombrados podrían estar a la vanguardia del movimiento porque tendrían en el corazón los mejores intereses de sus comunidades.

Al final, la historia de los indígenas ha sido turbulenta, marcada por décadas de marginación, racismo y discriminación por parte del resto de la población. Y sin la intervención de las agencias gubernamentales, que poseen la legitimidad para influir en la opinión pública y la distribución de recursos, los pueblos indígenas no verán cambios en su situación social, económica y política actual. Con suerte, con la participación y la dedicación adecuadas, se podrían tomar medidas para aliviar a las poblaciones indígenas de muchas de las cargas que sufren.

 

La Crisis Educativa en Guatemala

Por Caroline Twyman

Nada es perfecto en el siglo XXI. A pesar de los varios avances tecnológicos y sociales que disfrutamos hoy, el mundo todavía tiene muchas cosas por mejorar. Como cualquier país, Guatemala tiene unos problemas sociales y económicos que necesitan ser resueltos para mejorar las vidas de los ciudadanos. Específicamente, hoy en día el país se enfrenta a una crisis educativa. En Guatemala, la Constitución garantiza el derecho a la educación; seis años de educación primaria son obligatorios y gratis. Pero todavía, el problema persiste. El nivel alto de analfabetismo en Guatemala es causado por barreras educativas sistémicas que afectan desproporcionadamente a la población indígena del país. Este es un problema de mucho tiempo con impactos duraderos en la población, y se necesita un cambio completo en el sistema educativo para resolver la crisis. 

El fracaso gubernamental es el culpable de la falta de educación adecuada en Guatemala. Se considera analfabeta en ese país a la gente mayor de 15 años que no pueden leer ni escribir en español. Uno de cada diez guatemaltecos es analfabeto. Esta estadística coloca a Guatemala entre los países en América Latina con las mayores tasas de analfabetismo; Haití es el único país de la región que tiene una tasa de analfabetismo más alta. El origen del analfabetismo en el país se encuentra en la época colonial, cuando la escuela era privilegio de las personas asociadas con los conquistadores. El problema ha persistido durante siglos, y el Gobierno moderno no hace bastante para resolverlo. Esto es evidente en el Presupuesto General de Ingresos Ordinarios del Estado. Los Organismos Ejecutivo y Legislativo de Guatemala asignan el equivalente a 3.2% del Producto Interno Bruto (PIB) a la educación pública, mientras los demás gobiernos latinoamericanos–incluyendo Argentina, México, Chile, Ecuador, Brasil, Colombia, Venezuela, Uruguay, y Costa Rica–asignan entre el 20% y el 25% del PIB a la educación pública. Claramente, el Gobierno guatemalteco tiene las prioridades equivocadas, lo que le está causando rezagarse en desarrollo. 

La parte más apremiante del déficit de educación en Guatemala es que tiene el impacto más serio en los niños indígenas. Esto no es causado por ninguna ley corrupta o injusta. En la Constitución Política de la República de Guatemala, está establecido que la educación pre-primaria, primaria, y básica es una obligación y un derecho para los habitantes del país, el estado tiene la obligación de proporcionar y facilitar la educación sin discriminación, y la administración de la educación tiene que ser descentralizada y regionalizada (artículos 71, 74, y 76). Estas son medidas buenas y justas. Si se implementaran correctamente, no debería haber un problema tan grande. Por lo tanto, el problema no está en la ley, sino con la asignación de fondos–previamente discutidos–y con la aplicación de la ley. El primer problema con la aplicación es el Consejo de administración que lo hace. El Gobierno guatemalteco falta diversidad. Está compuesto principalmente de hombres de ascendencia europea, así que no tienen en mente los intereses de la gente indígena. La falta de cultura entre ellos les ha impedido valorar el papel vital de la educación pública en el desarrollo político, económico, cultural, y social de los guatemaltecos. Esa gente son responsables del segunda problema con la aplicación de la ley–ignoran la cláusula “sin discriminación” de la Constitución en cuanto a la población rural. Los maestros en escuelas rurales suelen faltar formación formal y recursos suficientes. Nueve de cada diez escuelas en las áreas rurales de Guatemala carecen de libros. También, faltan muchos edificios escolares–especialmente en las zonas rurales–en relación a las necesidades de la población. Por causa de esta escasez, miles de niños tienen que caminar largas distancias hacia la escuela o usar un transporte público inseguro que a menudo los lleva a través de zonas peligrosas. Por razones como esta, un millón de niños guatemaltecos en edad escolar no puede asistir a las escuelas. La gente indígena se compone la mayoría de la población rural, así que estas cosas les afectan principalmente. 

Además de las deficiencias del Gobierno, varios problemas culturales han aumentado la brecha de educación entre la población indígena y no indígena. Una gran parte del problema es causado por la diferencia entre las escuelas públicas y privadas. Esto, también, puede ser atribuido a la división racial y económica del país. El gran 80% de los institutos de diversificado son privados. Las escuelas privadas tienen más financiamiento y recursos, pero también cuestan mucho dinero para asistir. Por otra parte, la pobreza afecta al 75% de la población indígena en Guatemala. Por lo consiguiente, la mayoría de los niños en escuelas privadas son no indígenas, y tienen acceso a la mejor educación posible, mientras los niños indígenas son pasados por alto por el estado. De hecho, 40% de los niños que abandonan los estudios lo hacen por falta de dinero, y frecuentemente porque necesitan trabajar, porque si quieren seguir estudiando, necesitan pagar a las instituciones privadas. La única manera de resolver esto es que las escuelas privadas ofrezcan más becas a los niños indígenas, o que el gobierno ponga más fondos en las escuelas públicas para que puedan alcanzar un nivel similar al de las escuelas privadas. Al mismo tiempo, la barrera lingüística ha sido un problema para los niños indígenas en cuanto a la educación hace muchos años. Muchos niños tenían problemas en la escuela, o incluso se abstuvieron de asistir, si no podían ser enseñados en su lengua materna, que incluye aproximadamente 26 lenguas mayas indígenas todavía habladas. En efecto, este es el lugar principal en el cual el Gobierno ha tomado los pasos correctos para mejorar la situación. Hoy en día, tienen un programa de educación bilingüe que empezó hace cinco años. Con este programa, si los estudiantes hablan un idioma xinca, garífuna, o maya, entonces tengan el español como una segunda lengua. Si hablan español, entonces aprenden uno de los 22 idiomas xinca, garífuna, o maya ofrecidos. Este es un ejemplo magnífico de que el gobierno reconoce un problema y toma medidas para resolverlo. Necesitan hacer lo mismo con todas las otras barreras educativas. 

Evidentemente, todos los defectos en el sistema educativo de Guatemala han tenido un impacto negativo profundo y duradero en la comunidad indígena. La población indígena tiene altas tasas de analfabetismo y bajos niveles de logro educativo. 90% de jóvenes pobres–la mayoría de la gente indígena en Guatemala viven en pobreza–nunca se gradúan de la escuela secundaria, y 33% de adultos indígenas no pueden leer o escribir. El déficit es el peor entre las mujeres indígenas–su logro educativo es menos de dos años en promedio. Estas estadísticas parecen peores en comparación con la tasa de alfabetización en las zonas urbanas, que es un 50% más alta. De cada 10 niños en Guatemala, solo cuatro llegarán a la escuela media, y solo dos terminarán la escuela secundaria. Estos jóvenes que pierden su educación faltan de las habilidades para lograr empleos bien pagados, y el ciclo de pobreza continúa. Dado que el gobierno guatemalteco no hace bastante, organizaciones mayas han estado luchando por la igualdad educativa. A la fecha, se han realizado once campañas de alfabetización en el país. También ha sido un programa nacional, pero esos no han sido suficientes para lograr una tasa de alfabetización deseada. Por lo tanto, la lucha continúa.  

En definitiva, el acceso desigual a la educación crea aún más división entre los pueblos diferentes de Guatemala. Si no se cierra la brecha educativa, los guatemaltecos ricos y blancos seguirán avanzando en la sociedad mientras los guatemaltecos indígenas sigan quedándose atrás. Como en cada otro país, el problema de la educación ha empeorado durante la pandemia de COVID-19, así que ya hay más que hacer para mejorar el sistema. En síntesis, el sistema educativo–en realidad, el gobierno–necesita un cambio completo para resolver los problemas de analfabetismo. 

 

Fuentes

Chúa, por Luis Morales. “El Problema No Es El Sistema Educativo, Es El Ministerio.” Prensa Libre, 16

June 2017, www.prensalibre.com/opinion/el-problema-no-es-el-sistema-educativo-es-el-ministerio/.

“Educación En 2021: Sin Internet Ni Mejores Planes Habrá Más Desigualdad.” Plaza Pública,

www.plazapublica.com.gt/content/educacion-en-2021-sin-internet-ni-mejores-planes-habra-mas-desigualdad.

Humanos, Promotores De Derechos. CRISIS EDUCATIVA EN GUATEMALA, Blogger, 23 Dec. 2018,

promotoresusacsanjoseg.blogspot.com/2018/12/crisis-educativa-en-guatemala.html.

“La Deficiencia De La Educación En Guatemala.” La Deficiencia De La Educación En Guatemala |

Monografías Plus, www.monografias.com/docs/La-deficiencia-de-la-educación-en-guatemala-P37NFUHTP2S5.

 “LA EDUCACIÓN EN GUATEMALA.” Cosasdepatojos, 13 May 2015,

cosasdepatojos.wordpress.com/la-educacion-en-guatemala/#:~:text=Las oportunidades de acceso y,de niños en edad escolar.

Ola, por Ana Lucía. “Siete Mil Maestros Se Formarán En Educación Bilingüe.” Prensa Libre, 28 Feb.

2019, www.prensalibre.com/guatemala/comunitario/siete-mil-maestros-se-formaran-en-educacion-bilingue/.

United Nations High Commissioner for Refugees. “World Directory of Minorities and Indigenous

Peoples – Guatemala : Maya.” Refworld, www.refworld.org/docid/49749d163c.html#:~:text=The majority of indigenous peoples,cent of the national population.

“Why Guatemala?” The Guatemala Literacy Project, 6 Jan. 2020,

www.guatemalaliteracy.org/why-guatemala/?sfw=pass1618623820.